弗雷德科恩:【综艺不向内地开放】计算机病毒之父

弗雷德·科恩(Fred Cohen)。1987年弗雷德·科恩(Fred Cohen)在其著名的论文《计算机病毒》(Computer Viruses)中首先提出了关于“计算机病毒”的概念。在这短短的几年里,计算机病毒在全世界范围内得到了广泛的蔓延与传染。据有关资料报道,到目前为止,全世界已发现了240多种计算机病毒。计算机病毒的流行与传染,严重地威胁着计算机系统和数据资源的安全,极大程度地破坏了人类信息社会的正常运转。因此,如何有效地对计算机病毒进行检测和防范,已成为计算机科学一个紧迫的研究课题。

2009年美国广播公司(ABC)在赛门铁克、美国司法部、美国国家白领犯罪中心和其他一些知名高科技咨询机构的帮助下,评选出了美国史上最著名的——或许也是最臭名昭著的——五大电脑黑客。弗雷德·科恩(Fred Cohen)榜上有名。文章介绍说:

1983年,正在美国南加州大学攻读博士学位的弗雷德·科恩编写了一个小程序,这个程序可以“感染”电脑,自我复制,在电脑中间传播。该程序对电脑并无害处,潜伏于更大的合法程序当中,通过软盘(当前出售的电脑多不再用)传到电脑上。一些电脑专家也曾警告,电脑病毒是有可能存在的,但科恩是第一个真正通过实践记录电脑病毒的人。在大学老师的建议下,科恩在其博士论文给出了电脑病毒的第一个学术定义,这也是今天公认的标准。科恩如今经营着一家电脑安全公司。1988年,他在接受美国广播公司采访时说:“你可以在捣蛋鬼回家以前编写防御程序。保证最终一些病毒可以突破那些防线。”

“计算机病毒之父”弗雷德·科恩博士(Fred Cohen)1984 年把计算机病毒定义为:“计算机病毒是一种计算机程序,它通过修改其它程序把自身或其演化体插入它们中,从而感染它们。”(注:Cohen, F.,1984.“Computer Viruses-Theory and Experiments”,IFIP TC -11Conference,Toronto,1984.)并于1988年著文强调:“计算机病毒不是利用操作系统的错误或缺陷的程序。它是正常的用户程序,它仅使用那些每天都使用的正常操作。 ”(注:Cohen,   F. , 1988. “On   theimplications of Computer Viruses and  Methods  of  Defense” 《Computers & Security》7(1988)P167.)

弗雷德·科恩

电脑病毒的概念其实源起相当早,在第一部商用电脑出现之前好几年时,电脑的先驱者冯·诺伊曼(John Von Neumann)在他的一篇论文《复杂自动装置的理论及组识的进行》里,已经勾勒出病毒程序的蓝图。不过在当时,绝大部分的电脑专家都无法想像会有这种能自我繁殖的程序。

1975年,美国科普作家约翰·布鲁勒尔(John Brunner)写了一本名为《震荡波骑士》(Shock Wave Rider)的书,该书第一次描写了在信息社会中,计算机作为正义和邪恶双方斗争的工具的故事,成为当年最佳畅销书之一。

1977年夏天,托马斯·捷·瑞安(Thomas.J.Ryan)的科幻小说《P-1的春天》(The Adolescence of P-1)成为美国的畅销书,作者在这本书中描写了一种可以在计算机中互相传染的病毒,病毒最后控制了 7,000 台计算机,造成了一场灾难。 虚拟科幻小说世界中的东西,在几年后终于逐渐开始成为电脑使用者的噩梦。

而差不多在同一时间,美国著名的AT&T贝尔实验室中,三个年轻人在工作之余,很无聊的玩起一种游戏:彼此撰写出能够吃掉别人程序的程序来互相作战。这个叫做"磁芯大战"(core war)的游戏,进一步将电脑病毒"感染性"的概念体现出来。

1983年11月3日,一位南加州大学的学生弗雷德·科恩(Fred Cohen)在UNIX系统下,写了一个会引起系统死机的程序,但是这个程序并未引起一些教授的注意与认同。科恩为了证明其理论而将这些程序以论文发表,在当时引起了不小的震撼。科恩的程序,让电脑病毒具备破坏性的概念具体成形。

不过,这种具备感染与破坏性的程序被真正称之为"病毒",则是在两年后的一本《科学美国人》的月刊中。一位叫作杜特尼(A.K.Dewdney)的专栏作家在讨论"磁芯大战"与苹果二型电脑(别怀疑,当时流行的正是苹果二型电脑,在那个时侯,我们熟悉的PC根本还不见踪影)时,开始把这种程序称之为病毒。从此以后我们对于这种具备感染或破坏性的程序,终于有一个"病毒"的名字可以称呼了。

第一个真正的电脑病毒

到了1987年,第一个电脑病毒C-BRAIN终于诞生了(这似乎不是一件值得庆贺的事)。一般而言,业界都公认这是真正具备完整特征的电脑病毒始祖。这个病毒程序是由一对巴基斯坦兄弟:巴斯特(Basit)和阿姆捷特(Amjad)所写的,他们在当地经营一家贩卖个人电脑的商店,由于当地盗拷软件的风气非常盛行,因此他们的目的主要是为了防止他们的软件被任意盗拷。只要有人盗拷他们的软件,C-BRAIN就会发作,将盗拷者的硬盘剩余空间给吃掉。

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